Le-Scaphandrier

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Le mystérieux Lionel Crabb

Un ouvrage sur Lionel Crabb, le premier plongeur démineur

Et un aventurier d’exception.

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Lionel Crabb, dit Buster Crabb (28 Janvier 1909 disparu le 19 Avril 1956)

Avant d’aller plus loin, je tiens à souligner que ne pratiquant pas l’anglais je n’ai pas lu cet ouvrage qui doit cependant intéresser nombres de plongeurs.

Mon ami Philippe Rousseau qui lui a pu le lire, connait bien l’auteur, une personnalité du monde subaquatique anglais, doublé d’un historien sérieux.

Il me dit y avoir découvert de nouvelles révélations.

Pour mon compte je serais plus modeste, je vais vous faire ci-dessous une synthèse de ce qui est largement connu sur ce personnage mythique.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Crabb rejoint la Royal Navy en 1941.Il va y devenir célèbre comme cela est relaté dans le film « L’Ennemi silencieux ». Effectivement, l'année suivante, il a est envoyé à Gibraltar pour neutraliser les quelques mines posées par les nageurs de combat italiens de la Décima MAS.

2. L'Ennemi silencieux..jpg

Par la suite il va apprendre à plonger afin de participer lui même à cette toute nouvelle guerre des mines.

Il utilisait  le scaphandre à circuit fermé Davis prévu à l’origine pour des sorties de sous marins.

3. crabb.jpg

. Il a aussi participé, en 1943, à l'enquête de la mort suspecte du Général Sikorski de l’armée polonaise dont l’avion un B 24 Libérator venait de s’écraser mystérieusement devant Gibraltar.

C’est à cette époque qu’il a été surnommé "Buster", en référence à l’acteur et nageur américain Buster Crabbe.

Après le conflit il a vécu une vie d’aventures diverses dont dans le domaine sous marin

-         L’exploration d’un galion espagnol

-         Des plongées sur les sous marins HMS Truculent et HMS Rixe, pour des recherches de survivants éventuels.

-         Une plongée sur le navire soviétique Sverdlovsk pour en évaluer sa maniabilité

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Il est mis à la retraite en 1955, mais à nouveau recruté par le MI 6 pour effectuer une plongée sous la coque du croiseur russe Ordzhonikidze.

5. Croiseur russe.jpg

Ilva disparaitre le 19 Avril 1956 et on ne ne reverra jamais vivant

C’est à l’occasion de cette mystérieuse disparition que de nombreuses hypothèses seront développées

-         Tout d’abord son employeur se retranchera derrière le secret défense lorsqu’un corps sera retrouvé 14 mois plus tard. Et qui sera authentifié malgré de nombreux doutes

-         Il aurait été tué par des tireurs d’élites russes en faisant surface près de leur navire

-         Il aurait été capturé par les soviétiques et serait mort pendant son interrogatoire

-         Capturé, il aurait accepté de changer de camp et serait même devenu instructeur pour des nageurs de combats russes

6. Buster-Crabb.jpg

Enfin un plongeur expert anglais  à écrit que Lionel Crabb victime d’un matériel déficient serait mort d’une hyperoxie, rétablissant ainsi sa réputation héroïque.

Ses exploits donneront lieu, par extension,  à la production d’un film des exploits de James Bond « Opération Tonnerre »

7. opération tonerre.jpg

 

 



28/11/2014
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