Le-Scaphandrier

Le-Scaphandrier

Victor BERGE, un suédois pionnier de la plongée (1891/1974)

J’ai découvert ce singulier personnage auteur du  livre

« Le danger c’est ma vie »

qui m’a été offert par Patrick Mouton.

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C’était un pionnier de la plongée car pêcheur de perles dans le Pacifique.

Il s’est vite rendu compte que cette activité en apnée était difficile et dangereuse.

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Il s’est mis alors  au scaphandre lourd.

Mais là aussi il découvre la difficulté de mise en place de ce type de matériel et son peu de souplesse pour parcourir les fonds de corail là ou pousse la nacre à l’intérieur de laquelle il lui arrive de trouver des perles.

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Esprit inventif, il va mettre au point un masque pour plongeurs dont la description dans ces pages ne permet pas de connaître parfaitement son fonctionnement, si ce n’est que des aides en surface pompent et qu’un tuyau lui apporte l’air à respirer à l’aide de son  « Régulateur de libre circulation » en « Version free flow »

Une invention qu’il présente à la Marine américaine juste avant la guerre, fabriqué par l’Ohio Rubber Company.

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Il va en faire fabriquer une série et repartir dans les mers du sud pour monter une flottille de pêche.

Son projet va avorter car, alors que ses bateaux qu’il à financé sont parés, ils se trouvent réquisitionnés, suite au début de la guerre.

La sinistre Kempétaï, la Gestapo  japonaise va l’incarcérer car pour eux, tout ce qui est blanc est américain. Et passible de la peine de mort par décapitation au sabre.

Il va être torturé mais restera ferme sur sa nationalité suédoise, ce qui va lui sauver la vie.

Après la guerre, il se retrouve aux USA où lors d’une rencontre avec un plongeur ce dernier lui fait savoir que son masque dont il avait laissé un exemplaire à l’US Navy et dont il possède le brevet à été reproduit à de nombreux exemplaires permettant le renflouement des épaves de Pearl Harbour.

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Il aura aussi écrit un autre ouvrage « Pearl Diver ».

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Il décède en Suède en 1974, après une longue vie d’aventures. 

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27/08/2014
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